Over de toenemende rol van mobiel in sociale netwerken

Online communities, sociale netwerken. Web2.0 toepassingen. Social media. Oude en nieuwe media raken er maar niet over uitgepraat. Iedereen heeft er mening over. Bedrijven besteden veel tijd en euro’s omdat men ‘sociaal’ mee moet doen. Men heeft blijkbaar niets geleerd van de Second Life verkwistingen. “Onderdeel van de discussie moeten we zijn”, al dan niet in een gecontroleerde omgeving. Tsja. Waar kies je voor? Als je een volger wilt zijn, dan sluit je nu inderdaad aan, achter in de rij. Wil je voorop lopen, dan zijn er andere opties.

Als men mij vraagt wat ik onder Social Networking versta, dan antwoord ik: ‘klontergedrag’. Mensen met een gedeelde passie die elkaar vrijwillig opzoeken in een voornamelijk online omgeving, om te delen. En dat is niets anders dan oude wijn in nieuwe zakken. Want die behoefte om te delen, die heeft de mens altijd gehad. Denk aan postzegelbeurzen, correspondentieschaak, cassettebandjes. Voorlopers van Marktplaats, World of Warcraft, Last.fm. Het belangrijkste verschil is de techniek. Die maakt dat alles laagdrempeliger is geworden, die fungeert als katalysator, die geeft een ander belang aan eerdere beperkingen zoals tijd, plaats en complexiteit. En de techniek staat niet stil. Integendeel.

Social Networking krijgt de komende jaren een gigantische boost op ‘mobiel’. Je eigen netwerk in je broekzak. Het apparaat dat je eerder mist dan je portefeuille (wetenschappelijk bewezen). Waar je ook nog mee kunt bellen (schijnt). Maar wat steeds meer jouw Personal Information Device is geworden: 24/7 online, vermenging zakelijk & prive en met steeds meer relevante toepassingen voor smartphones. Recent onderzoek toont aan dat social networking populairder is op mobiel dan op het web. Gartner voorspelt dat in 2013 er meer mensen online via mobiel zullen zijn dan via pc’s.

“Hier ben ik en dit doe ik nu.”
Toepassingen gericht op het ‘nu’. Waar je bent. Wat je doet. Twitter is er groot mee geworden. Heel groot. “What are you doing?” Facebook, Hyves, LinkedIn: allemaal werken ze inmiddels met statusupdates. Wat ben ik aan het doen? En als dat elke keer vanachter een desktop wordt ingevoerd, dan zou het wel eens minder dynamisch en interessant kunnen worden. Juist als je op pad bent, naar die belangrijke sportwedstrijd, dat concert of naar die belangrijke zakelijke bijeenkomst, dan wil je dingen delen. “Kijk mij eens”. Diensten als Foursquare en Gowalla spelen hier goed op in.

Dat zijn voorbeelden waar je zelf de bron van de informatie bent. Met de komst van de iPhone en Android toestellen zijn er daarnaast diverse applicaties geproduceerd die op basis van de GPS functie iets te bieden hebben aan de gebruiker. Denk bijvoorbeeld aan sportregistratiesystemen (RunKeeper, Buddy Runner), Google Sky Map (“oh, dat is dus de Grote Beer”), Layar (Augmented Reality), mash-ups: informatie toegevoegd uit andere bronnen (bijvoorbeeld Buzz in combinatie met Google Maps), reisadvies op basis van werkelijke locatie (9292, Google Maps). Het digitale boodschappenlijstje van Albert Heijn past de volgorde aan gebaseerd op de winkel waar je bent. Slim gebruik van relevante kennis over locatie en inrichting.

En dan weer terug naar Social Networking
De behoefte om te delen, nu, direct, kort, snel. Of: ik wil het nu weten. Wat er waar gebeurt in je digitale vriendenkring. Of wat die digitale camera in een andere winkel kost. Wederom: nu. Want straks doe ik iets anders en dan is het niet relevant meer.

De grote spelers (lokaal danwel internationaal) hebben elk hun eigen mobiele applicaties: Facebook, Hyves, MySpace, StudiVZ, LinkedIn, Bebo. In cijfers: er zijn wereldwijd meer dan 141 miljoen social networkers via mobiel. Over 5 jaar zijn dit er naar verwachting 760 miljoen, een vervijfvoudiging. En dat terwijl de groei in mobiele gebruikers slechts zo’n 20% stijgt en het mobiele internetgebruik verdrievoudigt. (bron: eMarketer).

Facebook is wereldwijd het grootste sociale netwerk met 400 miljoen gebruikers, 25% maakt al gebruik van de mobiele versie van Facebook. En dit gaat alleen maar meer worden. De grootste groei op online gebied zal de komende jaren in Afrika en Azie te zien zijn. Echter, dat zal niet direct tot uiting komen in de cijfers van Dell of Microsoft. Er wordt daar een stap overgeslagen en direct op mobiel internet overgeschakeld. Gezien de dominantie van Facebook zal het aantal gebruikers van de dienst in ontwikkelingslanden ook stijgen: je bezoekt immers ook liever de kroeg waar het druk is in plaats van het etablissement waar je tegen de barkrukken praat.

De toekomst van Social Networking is dus mobiel
Omdat dit aansluit bij het veranderende gedrag van de mens en bovendien waarde kan toevoegen door real-time relevante informatie te verschaffen uit bronnen die je vertrouwt: je online vriendenkring danwel zelf gekozen software applicaties, vaak aanbevolen door diezelfde digitale vriendenkring. Bovendien vermengt mobiel de online en offline wereld. En dat is juist een van de belangrijkste zaken van een succesvol sociaal netwerk: de combinatie van online en offline. Als Barack Obama niets te melden had gehad op bijeenkomsten, dan was het zo geroemde online netwerk van hem nutteloos geweest. Sterker nog, dan had het zich tegen hem kunnen keren. Twitter is leuker door de Twitterborrels. Last.fm geeft info over komende concerten, afgestemd op mijn luisterprofiel en mijn locatie, plus wie van mijn digitale vriendenkring er ook naar toe gaat. MySpace biedt bands de mogelijkheid via een digitaal podium publiek naar een fysiek podium te trekken. LinkedIn faciliteert de online aanwezigheid van groepen die offline samen komen (zoals ondernemersverenigingen, congresbezoekers).

De komende jaren verschuift een deel van de traditionele wereld naar mobiel: denk ook aan betalingen (meer dan alleen parkeren via sms), muziek onderweg (streaming, on demand), chat in plaats van SMS, meer toepassingen van RFID en Near Field Communication (eindelijk inlossing van die belofte). Aan jullie de keus: voorop lopen, in de rij aansluiten of de boot missen.

Dit artikel is eerder verschenen op Marketingfacts

Technorati tags: , // rss feed

LBS games: Foursquare, Gowalla? MyTown!

Langzaam maar zeker groeit het aantal Nederlandse gebruikers van Location Based Services zoals Foursquare, Brightkite, Loopt en Gowalla. Het aantal smartphones neemt toe en de optie om je fysieke lokatie te delen met je netwerk wordt door steeds meer mensen toegepast. Check in op een locatie, de GPS van je mobiel bepaalt waar je bent en indien gewenst deel je deze info, al dan niet voorzien van een foto, met je netwerk op of naast (Twitter, Facebook) het platform.

Bij Foursquare verzamel je badges en kun je burgemeester van een plek worden (met bijbehorende privileges, bijvoorbeeld in horecagelegenheden), bij Gowalla verdien je Stamps, Pins & Items. Foursquare is wat breder bekend, Gowalla heeft een betere user interface op de iPhone maar nog geen Android app, iets wat Foursquare dan weer wel heeft. Voorbeelden van Nederlandse bedrijven die Foursquare inzetten, zijn Selexyz (waar je met een checkin gecombineerd met een boekentip kans maakte op een bestseller) en Cafe De Vijfhoek in Haarlem (waar de burgemeester ‘privileges’ geniet).

Er zijn meer partijen die LBS aan een spel hebben gekoppeld. Een goed voorbeeld is MyTown, 600.000 gebruikers (2x meer dan Foursquare), iPhone only en duidelijk ontwikkeld door ervaren online game bouwers. Met MyTown kun je niet alleen laten weten waar je uithangt, maar ook ‘eigenaar’ worden van de locatie (vergelijkbaar met het burgemeesterschap van Foursquare). Het verschil is alleen dat je de locatie moet kopen. Vervolgens kun je huur gaan innen. Virtual Monopoly meets Location Based Services. Meer bezoekers op jouw locatie betekent meer inkomsten. Met de opbrengst is het weer mogelijk om andere gebouwen aan te schaffen. Naast de virtuele goederen zijn er ook koppelingen met offline aanbiedingen. MyTown registreert 6 checkins per seconde, Foursquare komt niet verder dan 1 checkin per seconde. In deze video van Robert Scoble wordt hij door de baas Keith Lee (stug kauwgomkauwend) rondgeleid door het MyTown kantoor en wordt e.e.a. uit de doeken gedaan.

Credits: Dank aan @jeroenwubbe voor de tip.
Leestip 1: Techcrunch over MyTown
Leestip 2: Robert Scoble over Foursquare en MyTown
====

Technorati tags: , // rss feed

Foursquare badges: online meets offline meets realtime #4sq

En ja, ik ben ook een fan van Foursquare, verzamel her en der mijn virtuele badges. De kracht van Foursquare zit in mobiliteit, moment, mensen en ja, er is ook zeker een markt te vinden. Denk aan acties, zoals bij de Vijfhoek waar de Mayor het eerste biertje gratis krijgt van de barman, hetgeen weer meer bezoekers trekt. We staan nog maar aan het begin, mobile social networking wordt de volgende hype.

Afbeelding komt uit dit artikel

Favoriete Android Apps: 2e update

Eerder schreef ik al een review en een aanvulling over de HTC Magic en mijn favoriete apps. Daar geef ik graag weer een aanvulling op.

  • Handcent SMS: vervangt de standaard SMS dienst. Betere UI, meer mogelijkheden zoals verschillende tonen per persoon, een standaard ondertekening.
  • StarContacts: vervangt de standaard Contact app, o.a. vanwege zoeken op bedrijf
  • HetWeer
  • DailyDilbert
  • LinkedIn
  • TopKeyboard: beter toetsenbord (meer ruimte per toets)
  • tCalendarWidget: vervangt de standaard Calendar functie
  • WorldTour: elk half uur een andere achtergrond met een afbeelding van ‘ergens op deze aardbol’
  • Google Sky Map: weet wat er boven je hoofd hangt
  • Wefi: Handige app om open Wifi op te sporen
  • NOS Teletekst

Technorati tags: , // rss feed

Mijn favoriete Android Apps – Update

Sinds een aantal weken beschik ik over een HTC Magic. Een eerste review van mijn hand over dit toestel en de applicaties is hier te vinden. Inmiddels is er wel e.e.a. toegevoegd in mijn selectie van applicaties, vandaar een update.

Nieuwe apps:

  • Taskiller: Een handige applicatie die andere apps killt die nutteloos op de achtergrond draaien.
  • OV9292: spreekt voor zich, maakt handig gebruik van GPS
  • Layar: Aanvullende locatiegerelateerde info vanuit diverse bronnen.
  • Jamendo: een van mijn favoriete muziekplatforms, ik beluister veel nieuwe muziek via deze applicatie.
  • NewsRob: Door deze app ben ik Google Reader weer veel meer gaan gebruiken. Een prima app die feeds uit Google Reader binnenhaalt zodat deze onderweg gelezen kunnen worden, geshared, gedeeld met Delicious en alle info in sync houdt.
  • Swift heeft de plaats van Twitdroid ingenomen als Twitterclient, vergelijkbare functionaliteiten maar minder beslag op capaciteit.
  • SMS Backup Van elke verzonden/ontvangen SMS wordt een kopie in Gmail geplaatst (onder label ‘SMS’). Een zoekopdracht in Gmail (mobiel of web) levert nu ook resultaten op uit SMS berichten (mits er een match is natuurlijk).

Apps die de schifting hebben overleefd:

  • AK Notepad: handige applicatie voor korte notities. Pluspunten: reminderfunctie en content is te delen via SMS, Mail of Twitter.
  • BuddyRunner: via GPS de afstand meten die je aflegt tijdens een workout, die vervolgens koppelen aan je tijd en weergeven op een Google Map.
  • Google Bookmarks: rechtstreeks naar je favoriete websites, wel eerst via Web aanmaken en inrichten
  • Google Places directory: je eigen VVV en IENS op je mobiel
  • Google Translate: een handige vertaalapplicatie
  • Nu.nl: prima mobiele applicatie voor het laatste nieuws
  • Power Manager: zorgt er voor dat het allemaal net wat langer duurt voordat je batterij leeg is.
  • Remember The Milk: de mobiele versie van mijn favoriete GTD applicatie
  • SMS Popup: zorgt er voor dat een ontvangen SMS meteen op je scherm verschijnt.
  • SoccerLive: live voetbaluitslagen van over de hele wereld
  • Tunewiki: luister naar last.fm via je mobiel: je aanbevelingen, je eigen nummers, random of die van je netwerk
  • WikiDroid: De Androidvariant van Wikipedia

Ik blijf erg tevreden over het toestel en de diverse applicaties, ben benieuwd wat er verder nog allemaal beschikbaar gaat komen. Suggesties blijven welkom. Verder heb ik een Android groep (kring) aangemaakt in Kenniscafe, waarin bookmarks over Android gedeeld kunnen worden.

Technorati tags: , // rss feed